Henri Capitant Law Review (English)

Independent administrative authorities

Editorial - Jacques-Henri ROBERT

Post-war France was rebuilt under the authority of a powerful and centralised government, on the strength of its Colbertist and Jacobin tradition. In 1945, the State had industrial and commercial monopolies in rail transport, energy and radio-broadcasting and it had nationalised many companies. Economic activities which escaped its direct control were tightly regulated by legislation on contracts, prices, wages and the distribution of raw materials.

            With the return to prosperity, this heavy system became unnecessary and incompatible with the spirit of the common market, based on free trade and competition. The State itself felt the need for greater flexibility, without however ceasing its intervention. The traditional administrative system needed completing for two reasons: firstly, to achieve the technical and economic expertise that State employees do not necessarily have; and secondly to make public interventions appear impartial, and thus more acceptable by citizens.

            This collection of articles shows that the creation of independent administrative authorities (IAA) met these needs, but in an improvised way. Even the title of IAA is not uniformly conferred upon them and their competences, their composition, the name of their decisions and the appeals that may be brought against them follow different rules. The variety is such that there is even controversy over the number of institutions that should be considered to be IAAs.

            The model was inspired by English-speaking countries, and we know how in 1934 the United States created the Securities and Exchange Commission, to exclude stock market affairs from the ordinary courts made up of lay jurors.  As it is not built on systems, the law of these countries easily adapts to an infinite variety of institutions, whereas French legal science is averse to disorder. It is not therefore surprising that, as soon as the first IAAs appeared, our doctrine took an interest in them with the ambition of establishing a synthesis.

            Such is the aim of this collection of articles and, according to several of their authors, this synthesis is difficult. Only one factor would appear to give it unity: the concept of régulation by virtue of which certain IAAs have the power to regulate, to supervise and to impose penalties. This combination of powers is such that the freedoms that IAAs were supposed to protect are insidiously endangered by them, more than they are by the exercise of traditional administrative power. The soft law they produce, by their involvement in individual cases, reflects this to the point that the Council of State was roused to action when it admitted that it could be challenged before it (Council of State 21 March 2016, No. 368082 and 368083n Fairvesta International GmbH and No. 390023 NC Numericable).

            In doing so, the supreme administrative court recalled that the law of 24 May 1872 established it to defend the people against the arbitrary of a then unstable political authority: it is, historically, the first of the IAAs and it exercises its power to protect citizens over and against its new younger sisters.

Marie-Elodie ANCEL

  • Job: Professeur à l’UPEC, Université Paris-Est Créteil
  • Country: France
  • Address: Université Paris-Est Créteil

Laurent AYNES

  • Job: Professeur à l’Ecole de droit de la Sorbonne, Université Panthéon-Sorbonne, Paris I
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Sorbonne, Paris I

Christine BIQUET

  • Job: Professeur à l’Université de Liège, Belgique
  • Country: Belgique
  • Address: Université de Liège, Belgique

Pascale BLOCH

  • Job: Professeur à l’Université Paris 13 Nord
  • Country: France
  • Address: Université Paris 13 Nord

Mircea BOB

  • Job: Maître de conférences à l'Université de Cluj-Napoca, Roumanie
  • Country: Roumanie
  • Address: Université de Cluj-Napoca, Roumanie

Sami BOSTANJI

  • Job: Professeur à la Faculté de droit et des sciences politiques de Tunis, Tunisie
  • Country: Tunisie
  • Address: Faculté de droit et des sciences politiques de Tunis, Tunisie

Bruno CAPRILE BIERMANN

  • Job: Professeur à l'Université del Desarrollo, Chili
  • Country: Chili
  • Address: Université del Desarrollo, Chili

Philippe DELEBECQUE

  • Job: Professeur à l’Ecole de droit de la Sorbonne, Université Panthéon-Sorbonne, Paris I
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Sorbonne, Paris I

José Angelo ESTRELLA FARIA

  • Job: Secrétaire général Unidroit
  • Country: Italie
  • Address: Rome, Italie

Antonio GAMBARO

  • Job: Professeur à l'Université de Milan, Italie
  • Country: Italie
  • Address: Université de Milan, Italie

Yves GAUDEMET

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Judith GIBSON

  • Job: Juge, district court, Nouvelle Galles du Sud, Australie
  • Country: Australie
  • Address: Nouvelle Galles du Sud, Australie

Marie GORE

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II Présidente du Cercle des Lecteurs
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Michel GRIMALDI

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Ichiro KITAMURA

  • Job: Professeur à l'Université de Tokyo, Japon
  • Country: Japon
  • Address: Université de Tokyo, Japon

Elena LAUROBA

  • Job: Professeur à la Faculté de droit civil de l'Université de Barcelone, Espagne
  • Country: Espagne
  • Address: Université de Barcelone, Espagne

Paul LE CANNU

  • Job: Professeur à l’Ecole de droit de la Sorbonne, Université Panthéon-Sorbonne, Paris I
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Sorbonne, Paris I

Yves LEQUETTE

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Alain LEVASSEUR

  • Job: Professeur à la Louisiana State University Paul M. Hebert, Louisianne
  • Country: États-Unis
  • Address: Louisiana State University Paul M. Hebert, Louisianne

Philippe MALINVAUD

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Thibault MASSART

  • Job: Professeur à l’Université d’Orléans
  • Country: France
  • Address: Université d’Orléans

Igor MEDVEDEV

  • Job: Maître de conférences à l'Académie juridique de l'Etat de l'Oural, Russie
  • Country: Russie
  • Address: Académie juridique de l'Etat de l'Oural, Russie

Fernando MONTOYA

  • Job: Professeur à la Faculté de droit de l'Université Externado de Bogota, Colombie
  • Country: Colombie
  • Address: Université Externado de Bogota, Colombie

Benoît MOORE

  • Job: Professeur à la Faculté de droit de l'Université de Montréal, Canada
  • Country: Canada
  • Address: Faculté de droit de l'Université de Montréal, Canada

Ngoc Dien NGUYEN

  • Job: Professeur à la Faculté d'économie et de droit de l'Université nationale du Vietnam, Hô Chi Minh Ville, Vietnam
  • Country: Viétnam
  • Address: Université nationale du Vietnam, Hô Chi Minh Ville, Vietnam

Rozen NOGUELLOU

  • Job: Professeur à l’UPEC, Université Paris-Est Créteil
  • Country: France
  • Address: Université Paris-Est Créteil

Soo-Gon PARK

  • Job: Professeur à l'Université de Kyung Hee
  • Country: Corée du Sud
  • Address: Université de Kyung Hee

Paul-Gérard POUGOUE

  • Job: Professeur à l'Université de Yaoundé, Cameroun
  • Country: Cameroun
  • Address: Université de Yaoundé, Cameroun

Frédéric ROLIN

  • Job: Professeur à l’Université Paris Ouest Nanterre La Défense
  • Country: France
  • Address: Université Paris Ouest Nanterre La Défense

Hans SCHULTE-NÖLKE

  • Job: Professeur à l'Université d'Osnabrück, Allemagne
  • Country: Allemagne
  • Address: Université d'Osnabrück, Allemagne

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