Henri Capitant Law Review (English)

The Primacy of execution in kind

Editorial - Cyril Grimaldi

Parce que un chien n’est pas un chat et que l’argent n’égale pas tout [Because a dog is not a cat and money is not equal to everything], he who undertakes to accomplish a service should not be able to free himself by providing something else, even if it were to consist of a payment of a sum of money. In truth, if this were possible, all undertakings would be somewhat fungible, being reducible to the payment of a sum of money at the discretion of the obligor. Likewise, to a certain extent, all undertakings would create alternative obligations for the obligor, who could then discharge them by performing his promise or by paying an amount of money. Thus the primacy of execution in natura (exécution en nature) that is present both in private law and public law is not simply a formulaic principle of French law and, more generally, of the laws of countries of the civil law tradition. To keep one’s promise and to receive one’s due: these are the considerations that have led the French law of contracts to maintain the primacy execution in kind.

 

The remaining question is whether the right of the obligee to seek forced execution from the court is not susceptible to abuse. Thus should the principle apply when enforcement is requested solely in view of harming the obligor, or if its imposition were to cause unreasonable costs for such obligor - and we here have in mind the judgment of the Cour de cassation of 11 May 2005? In French law, the response is positive. But because a principle is not a dogma, change on this point would perhaps merit being considered, and the expected reforms to the Law of Contract would be an excellent time to discuss it.

 

De lege lata, the primacy of enforcement should not be overestimated.

 

Firstly, from a theoretical standpoint, it is not a sine qua non condition for the binding force of the contract. A contract is binding from the moment its non-performance can be sanctioned, irrespective of the sanction: in kind or by equivalent. Conversely, forced execution is undeniably a guarantor of the binding force of the obligation itself. Because nobody can deny that an obligation the obligor can unilaterally refuse to perform by executing another, in particular by paying over an amount, is not quite “as” binding as one the obligor can be constrained to perform.

 

Second, from a practical standpoint, specific performance does not fully resolve everything. Indeed, the recalcitrant obligor may well not comply with the judicial award. In this case, the law of enforcement is completely powerless in that it allows, in the end, only remedies that operate on the obligor’s patrimony and not against his person, except in exceptional cases (essentially eviction). Hence the advantages of the astreinte, which will induce the obligor to keep his word and fulfill the expectations of the obligee.

Marie-Elodie ANCEL

  • Job: Professeur à l’UPEC, Université Paris-Est Créteil
  • Country: France
  • Address: Université Paris-Est Créteil

Laurent AYNES

  • Job: Professeur à l’Ecole de droit de la Sorbonne, Université Panthéon-Sorbonne, Paris I
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Sorbonne, Paris I

Christine BIQUET

  • Job: Professeur à l’Université de Liège, Belgique
  • Country: Belgique
  • Address: Université de Liège, Belgique

Pascale BLOCH

  • Job: Professeur à l’Université Paris 13 Nord
  • Country: France
  • Address: Université Paris 13 Nord

Mircea BOB

  • Job: Maître de conférences à l'Université de Cluj-Napoca, Roumanie
  • Country: Roumanie
  • Address: Université de Cluj-Napoca, Roumanie

Sami BOSTANJI

  • Job: Professeur à la Faculté de droit et des sciences politiques de Tunis, Tunisie
  • Country: Tunisie
  • Address: Faculté de droit et des sciences politiques de Tunis, Tunisie

Bruno CAPRILE BIERMANN

  • Job: Professeur à l'Université del Desarrollo, Chili
  • Country: Chili
  • Address: Université del Desarrollo, Chili

Philippe DELEBECQUE

  • Job: Professeur à l’Ecole de droit de la Sorbonne, Université Panthéon-Sorbonne, Paris I
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Sorbonne, Paris I

José Angelo ESTRELLA FARIA

  • Job: Secrétaire général Unidroit
  • Country: Italie
  • Address: Rome, Italie

Antonio GAMBARO

  • Job: Professeur à l'Université de Milan, Italie
  • Country: Italie
  • Address: Université de Milan, Italie

Yves GAUDEMET

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Judith GIBSON

  • Job: Juge, district court, Nouvelle Galles du Sud, Australie
  • Country: Australie
  • Address: Nouvelle Galles du Sud, Australie

Marie GORE

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II Présidente du Cercle des Lecteurs
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Michel GRIMALDI

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Ichiro KITAMURA

  • Job: Professeur à l'Université de Tokyo, Japon
  • Country: Japon
  • Address: Université de Tokyo, Japon

Elena LAUROBA

  • Job: Professeur à la Faculté de droit civil de l'Université de Barcelone, Espagne
  • Country: Espagne
  • Address: Université de Barcelone, Espagne

Paul LE CANNU

  • Job: Professeur à l’Ecole de droit de la Sorbonne, Université Panthéon-Sorbonne, Paris I
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Sorbonne, Paris I

Yves LEQUETTE

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Alain LEVASSEUR

  • Job: Professeur à la Louisiana State University Paul M. Hebert, Louisianne
  • Country: États-Unis
  • Address: Louisiana State University Paul M. Hebert, Louisianne

Philippe MALINVAUD

  • Job: Professeur à l’Université Panthéon-Assas, Paris II
  • Country: France
  • Address: Université Panthéon-Assas, Paris II

Thibault MASSART

  • Job: Professeur à l’Université d’Orléans
  • Country: France
  • Address: Université d’Orléans

Igor MEDVEDEV

  • Job: Maître de conférences à l'Académie juridique de l'Etat de l'Oural, Russie
  • Country: Russie
  • Address: Académie juridique de l'Etat de l'Oural, Russie

Fernando MONTOYA

  • Job: Professeur à la Faculté de droit de l'Université Externado de Bogota, Colombie
  • Country: Colombie
  • Address: Université Externado de Bogota, Colombie

Benoît MOORE

  • Job: Professeur à la Faculté de droit de l'Université de Montréal, Canada
  • Country: Canada
  • Address: Faculté de droit de l'Université de Montréal, Canada

Ngoc Dien NGUYEN

  • Job: Professeur à la Faculté d'économie et de droit de l'Université nationale du Vietnam, Hô Chi Minh Ville, Vietnam
  • Country: Viétnam
  • Address: Université nationale du Vietnam, Hô Chi Minh Ville, Vietnam

Rozen NOGUELLOU

  • Job: Professeur à l’UPEC, Université Paris-Est Créteil
  • Country: France
  • Address: Université Paris-Est Créteil

Soo-Gon PARK

  • Job: Professeur à l'Université de Kyung Hee
  • Country: Corée du Sud
  • Address: Université de Kyung Hee

Paul-Gérard POUGOUE

  • Job: Professeur à l'Université de Yaoundé, Cameroun
  • Country: Cameroun
  • Address: Université de Yaoundé, Cameroun

Frédéric ROLIN

  • Job: Professeur à l’Université Paris Ouest Nanterre La Défense
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  • Address: Université Paris Ouest Nanterre La Défense

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